Wat is chai?

Losse chai thee met kaneel

Wat is chai?

We zien het regelmatig voorbij komen op menukaarten in lunchrooms, een chai thee of chai latte. Maar wat betekent het woord ‘chai’ eigenlijk? Het antwoord op deze vraag is erg simpel en wellicht verrassend: chai betekent in veel talen gewoonweg ‘thee’! Zo bestel je onder andere in Rusland, Turkije, Afghanistan een ‘chai’ en jouw maaltijd zal vergezeld worden met een zwarte thee.

Hoewel zwarte thee vooral uit China kwam, zorgden de Britten eind 1800 voor een grote verandering. De Britten vercommercialiseerde de thee in India en Sri Lanka, en zorgde dat de thee verspreid werd met het door hen aangelegde treinstelsel. Door de goedkope prijs van sterke zwarte thee werd thee niet alleen een export product maar ook een bekend en veel gedronken drankje in het hele land door de locals. Echter was dit vaak de laagste kwaliteit thee welke niet geëxporteerd kon worden (het gruis) en erg bitter en sterk was; eigenlijk te sterk om puur te drinken. Gaandeweg gebeurde er iets bijzonders in India wat de betekenis van chai voorgoed veranderde..

Een andere betekenis

India staat bekend om de enorme diversiteit in kruiden. De heerlijke geurige curries, tandori chickens en massala kruiden zijn bekend in de keuken. Om de sterke bittere smaak van thee te maskeren, voegde de Indiërs kruiden, melk en zoetstof toe aan de thee. Het resultaat was de chai zoals wij deze kennen; een heerlijke thee gemengd met kruiden. Er kwamen steeds meer theestalletjes en elke theezetter had zijn eigen methode en kruidenrecept om de beste chai van het gebied te maken. De verschillende kruiden zijn vaak regio gebonden, maar over het algemeen worden kaneel, kardamom, gember, kruidnagel en peper gebruikt als de basis. De sterke zwarte thee waarmee de kruiden vermengd worden, komt vaak uit de Indiaanse streken Assam, Darjeeling of Nilgiri.

Chai uit Ceylon

Onze chai thee komt van een kleine biologische theeboer uit Sri Lanka (vroeger ook wel bekend als Ceylon). In Sri Lanka dronken we de chai met melk en jaggery, een soort palmsuiker.  De kruiden in de chai thee waren net weer iets anders dan de chai latte’s van het Westen; een zoete en smaakvolle

wat is chai?
wat is chai?

combinatie van:

  • Ceylon kaneel (de echte..)
  • Korianderzaad
  • Kruidnagel
  • Venkelzaad
  • Gember
  • Peper
  • Rode Chili

De gezondheidsvoordelen van Chai thee

De basis voor chai is zwarte thee. Pure thee, dus ook zwarte thee, is goed voor de gezondheid en bevat bioactieve stoffen zoals flavanoïden. Deze antioxidanten zorgen ervoor de de bloeddruk verlaagt en de kans op een beroerte verkleint wordt, zo blijkt uit wetenschappelijk onderzoek.

Kaneel

Chai thee bevat naast zwarte thee veel soorten kruiden. Deze kruiden hebben tal van gezondheidsvoordelen voor het menselijk lichaam. Kaneel is een bekende kruid en is terug te vinden in bijna alle soorten chai. Het is belangrijk om 2 soorten kaneel te onderscheiden; Cassia kaneel en Ceylon kaneel. Cassia kaneel is de goedkope versie van de echte ceylon kaneel en komt vaak uit China. Het grote verschil is de aanwezigheid van de stof ‘cumarine’. Deze stof is in een zeer grote hoeveelheid aanwezig in Cassia kaneel, en kan bij het gebruiken in grote hoeveelheden schade toe richten aan de nieren. Ook tijdens de zwangerschap is het belangrijk om het gebruik van cassia kaneel te beperken. Dit in tegenstelling tot Ceylon kaneel, welke een nagenoeg te verwaarlozen hoeveelheid van cumarine bevat. Let dus goed op bij aankoop van producten welke soort kaneel erin verwerkt is. Als het niet vermeld staat op de verpakking is het nagenoeg altijd de goedkope ‘cassia’ versie.

Gember

In chai zit ook gedroogde gember. Deze pittige wortel neemt langzaam Nederland over en met een reden. Het is supergezond! Google gember en de gezondheidsvoordelen komen voorbij. Gember stimuleert de werking  immuunsysteem, helpt tegen misselijkheid, gaat brandend maagzuur tegen en verbeterd de bloedcirculatie. Om optimaal van de gezondheidsvoordelen van gember gebruik te maken is biologisch geteelde gember aan te raden.

Zwarte peper

In de Nederlandse huishoudens staat trouw in elke keukenkast wel een potje peper naast de zout. Hiermee brengen we onze gerechten op smaak. Wat de meeste mensen niet weten, is dat peper ook erg gezond is! Het bevordert de spijsvertering en een paar korrels peper bij de maaltijd is dus helemaal niet zo’n slecht idee. Maar de belangrijkste eigenschap van peper is dat het ervoor zorgt dat andere voedingsstoffen beter worden opgenomen in het bloed! Een goede reden om peper elke dag bewust toe te voegen aan je voedingspatroon.

Honing, chai en havermelk
Honing, chai en havermelk

Hoe bereid je Chai?

Chai is veelzijdig en makkelijk te bereiden. De meeste chai drinkers hebben hun eigen recept en favoriete toevoegingen. Je kunt chai zelf maken door een mengsel van kruiden toe te voegen aan pure zwarte thee. In de chai van Travelling Tea zitten alle kruiden al gemengd met de thee, is geheel biologisch en alle ingrediënten komen van dezelfde boer. Een ideale basis voor jouw favoriete chai recept! Een theelepel is al voldoende voor een mok thee. Kook water tot zo’n 90-95 graden. Een paar minuutjes laten trekken is al voldoende om de chai thee puur te drinken. Voeg je er melk en een zoetstof (suiker, honing) bij dan dient de chai sterker gezet te worden (naar smaak). Dat kan met wat extra chai (bijvoorbeeld een kleine eetlepel) en/of de trektijd wat langer maken. Sommige doen de melk in een steelpannetje met de chai en zoetstof. Zo kan je het lang laten trekken op een laag vuurtje. Deze methode is goed voor de werking van de kruiden, maar wat minder voor de smaak van de zwarte thee. Wij drinken de chai graag op koude dagen na een strandwandeling, wel met wat bio havermelk en een extra scheutje lokale honing..  😉

Chai bestellen